Tokeny kryptograficzne stanowią konkretny, wymienny i zbywalny zasób lub narzędzie, które często znajduje się na blockchain.
Kryptowaluty, altcoiny i tokeny są często używane jako synonimy. W rzeczywistości wszystkie są różnymi pojęciami. Altcoiny i tokeny to dwa podzbiory kryptowalut. 

Tokeny różnią się od altcoinów, ponieważ działają na szczycie łańcucha blokowego, co ułatwia tworzenie zdecentralizowanych aplikacji. Około 80% istniejących monet to żetony, ponieważ są znacznie łatwiejsze do stworzenia.

Na przykład Ethereum wspiera tworzenie dodatkowych tokenów kryptowalut, a projekty takie jak Tron i EOS rozpoczęły się jako tokeny oparte na Ethereum.