Kryptowaluta to rodzaj alternatywnej i cyfrowej waluty, która wykorzystuje kryptografię do zabezpieczania transakcji finansowych. Kryptowaluta charakteryzuje się zdecentralizowaną kontrolą bez udziału stron trzecich w przeciwieństwie do centralnych systemów bankowych. Została zaprojektowana w celu umożliwienia stronom transakcji w bezpieczny, przejrzysty i niezmienny sposób.


Obecnie ponad 4000 kryptowalut jest notowanych na ponad 7500 specjalnych giełdach. Większość kryptowalut opiera się na różnych typach technologii
blockchain. Kod jest zwykle oparty na oprogramowaniu o otwartym kodzie źródłowym.


Od strony finansowej dystrybucja kryptowalut może być związana z procedurą Initial Coin Offer (ICO), mającą na celu zebranie kapitału początkowego niezbędnego do dalszego rozwoju systemu. Innym celem tworzenia kryptowalut i tokenów jest marketing tokenów polegający na ich wykorzystaniu w działaniach promocyjnych i motywacyjnych, np. nagrody w konkursach i programach lojalnościowych. Tokenizacja odbywa się głównie w środowisku 
Ethereum.


Pierwszą i najbardziej znaną zdecentralizowaną kryptowalutą jest 
Bitcoin.