Kryptowaluta to rodzaj alternatywnej, cyfrowej waluty, która wykorzystuje kryptografię do zabezpieczania transakcji finansowych. Kryptowaluty charakteryzują się zdecentralizowaną kontrolą bez udziału stron trzecich - w przeciwieństwie do centralnych systemów bankowych. Została zaprojektowana w celu umożliwienia dokonywania transakcji w bezpieczny, przejrzysty i niezmienny sposób.

Obecnie ponad 4000 kryptowalut jest notowanych na ponad 7500 giełdach. Większość kryptowalut opiera się na różnych typach technologii blockchain. Kod jest zwykle oparty na oprogramowaniu o otwartym kodzie źródłowym (tzw. open source).


Od strony finansowej dystrybucja kryptowalut może być związana z procedurą Initial Coin Offer (ICO), mającą na celu zebranie kapitału początkowego niezbędnego do dalszego rozwoju. Innym celem tworzenia kryptowalut i tokenów jest marketing polegający na ich wykorzystaniu w działaniach promocyjnych i motywacyjnych (np. nagrody w konkursach i programach lojalnościowych). Tokenizacja odbywa się głównie w środowisku Ethereum.


Pierwszą i najbardziej znaną zdecentralizowaną kryptowalutą jest Bitcoin.